마감무림 감상문



 파피루스의 이벤트 소식을 들은 제가 6개의 신간들 중에서 마감무림을 가장 먼저 읽게 된 계기는 제가 촌부 작가님의 전작인 자승자박을 보고 이후에 우화등선까지 모두 보게 되면서 작가님이 쓰시는 책이 저의 취향에 매우 부합된다고 생각해서 입니다. 물론 이전에 화공도담을 읽으면서 쌓인 믿음이 한 몫을 했지만, 전 요즘 신무협소설들의 주된 흐름 중에서 마교는 힘을 숭상하나, 정파는 입으로 협의를 외치지만 결국에는 간교한 입으로만 정의를 외치는 위선자에 불과하다는 류의 무협소설을 그다지 즐기지 않기 때문입니다. 여기에는 제가 환경이 사람을 바꾼다와 명분이 사람이 억제를 할 수 있다는 제 나름대로의 생각이 있기 때문입니다. 그렇기 때문에 요즘 무협들의 흔한 판도를 따르지 않고 촌부 작가님께서 쓰시는 작품처럼 주인공이 착하나 주인공의 주위에 있는 인물들도 모두 하나의 살아 숨쉬는 인세의 주인공들처럼 각자의 가치관을 지니고 있는 걸 좋아합니다.


 특히 마감무림의 출판과 함께 완결난 화공도담의 인물 중에서 예와 법으로 사람을 길들어야 한다는 인물이 있는데. 주인공도 아닌 마당에 전 그 인물에 매우 흠뻑 빠질수 있었죠. 이처럼 촌부 작가님의 작품에는 제가 좋아하는 여러 가지 요소들이 산재해 있었기 때문에 믿음을 가지고 마감무림을 가장 먼저 보게 되었습니다.


 내용은 평범한 학사에게 무림을 양분하는 세력들이 각자 자신들의 비밀스런 뜻을 감춘 채 한 학사에게 집필을 의뢰하면서 생깁니다. 그 학사란 바로 한재선이라는 한심스럽기 짝이 없으나, 어찌 보면 너무나도 사람다운 인물이죠. 그는 이중의뢰를 받게 되지만 처음에는 긍정적인 마인드로 괜찮아 다 잘 될 거야, 라고 생각합니다. 특유의 게으름이 발휘되면서 모든 게 뒤엉키고 마감을 지키지 못할 것 같아지자 도주를 선택합니다. 그 때부터 신무협 최초 마감 서스펜스가 시작되죠. 하지만 앞서 이야기 했듯 제가 장르소설에서 마감에 관련된 책을 본 적이 없는 게 아니기 때문에 섣부르지 않게 무협최초라고 감히 언급을 했습니다.


 장르소설 중에서는 마감 자체를 소재로 삼아서 전체적인 스토리를 풀어나가는 경우는 저 또한 보지 못하였지만, 북박스에서 출판한 박성호 작가님의 아이리스 2부 같은 경우에는 책 중간중간에 작가분이 겪은 마감에 대한 에피소드와 주변 작가님들의 마감에 대한 고충을 재미있게 풀어놓으셨죠. 작가와 편집자의 관계는 견원지간이나 다름이 없고 그 관계가 주는 재미는 신선했습니다.


 언제나 또 이런 류의 책을 읽게 될지 궁금했었는데 약 3년의 시간이 걸려서 마감무림에서 제목 그대로 마감에 관련된 소재로 또 다시 웃게 되었습니다. 다만 이 소재를 쓸 작가분이 촌부 작가님이 될 줄은 정말 상상하지도 못했죠. 때문에 그때 당시에 본 책에 마감 에피소드가 있었기 때문에 혹여나 다른 곳에도 마감을 소재로 한 작품이 있지 않을까 생각이 되어서 간소하게 신무협 최초 마감소재라고 생각을 했습니다.


 어찌되었든 그렇게 무협에 마감이라니? 의문을 지었던 전개가 시작이 되었죠. 그리곤 그 의문은 곧 웃음으로 뒤바뀌어 버렸습니다. 신무협의 장점인 자유로움과 쾌활함, 그리고 무거움을 배제하였지만, 가벼움이 과하면 무거운 것보다 못하듯 진중함 또한 동시에 갖추면서 작가분 특유의 위트로 이야기를 풀어나갔기 때문이지요. 하지만 난해한 소재를 재미있게 풀어나갈 수 있었던 원동력으로써 저는 한재선이라는 인물의 캐릭터성이 큰 도움이 되지 않았나 싶습니다. 작가분이 의도하여서 설정을 하였겠지만 이처럼 이 작품에 어울리는 주인공이 과연 있을까 싶을 정도로 한재선은 마감무림이라는 책속에 딱 맞는 인물이었습니다.


 하지만 한재선이라는 캐릭터에게서 느낀 한 가지 불안점이 있다면 그건 바로 너무 뺀질거리고 뻔뻔하다는 점이 다소 답답하다는 면으로 비추어질 염려가 있다는 거였습니다. 우선 이러한 캐릭터는 기존 신무협에서는 흔하게 찾아볼 수가 없는 캐릭터입니다. 이유로는 한재선이라는 캐릭터의 특이성을 먼저 봐야한다고 생각합니다.



 한재선이라는 캐릭터로는 제가 읽은 무협소설들 중에서는 가장 특이하다고 단정 내릴 수가 있고, 새로운 캐릭터라고 말해도 부족하지 않습니다. 이유로는 여러 가지가 있습니다. 기존 무협소설에서 등장하는 주인공들은 매우 패도적입니다. 가족의 복수나, 연인의 복수, 그리고 문파의 복수를 위해서 칼을 든 주인공이 있죠. 그리고 문파의 재건을 위해서 무림에 출도하는 주인공이 있습니다. 아니면 신비문파였으나, 사부의 명이나 강호의 풍운에 휘말려서 무림에 나가는 주인공이 있죠. 하지만 한재선이라는 인물은 이 어느 것에도 부합되지 않습니다. 말 그대로 기존에 있던 주인공들이 아닙니다.


 물론 한재선의 타입에 가장 흡사한 소설들은 있습니다. 바로 일명 학사들이 등장하는 소설들이죠. 창룡검전(학사검전 2부격), 선검학사, 학사 장문인, 무명서생 등이 있습니다. 하지만 그렇다고 해서 한재선이 여기에 등장하는 학사가 주인공인 무협소설들의 주인공들과 비슷하냐고 물으면 전 아니라고 확답을 할 수 있습니다. 기존의 학사들은 중후하고 온화하며 무림에 뜻이 없습니다. 주로 붓을 들고 어떠한 일을 하다가 점점 무협에 휘말리고 기연을 얻습니다. 그리고 자신의 힘을 무림의 무사들과 같이 마음대로 휘두르는 걸 매우 싫어합니다.



 하지만 한재선은 어떨까요?



 우선 드럽게 뻔뻔합니다. 그리고 뺀질거립니다. 그리고 뜻이 없습니다. 한재선이 기존의 무협소설들의 주인공들과 가장 차별화 되는 점은 바로 이 부분이라고 생각합니다. 한재선은 좋게 말하면 인간적입니다. 자신이 해야 하는 일이라면 무조건 하던 학사(주인공)들과는 틀리죠. 가장 현실적으로 마감을 기피하고 자신에게 묻고, 자기 합리화를 합니다. 그리고 어떻게든 될 것이라는 나태한 모습도 보이죠. 이것만으로도 엄청난 개성을 확보합니다. 여태까지 등장했던 기존 무협소설들과 완전하게 다른 거죠. 위트를 가미한 '무협소설'들은 있었습니다. 하지만 거기서 등장하는 주인공들 모두가 웃긴 주인공은 아니었습니다. 아니, 정확하게는 이야기를 재미있게 이끌어나가는 위트에 어울리는 주인공은 아니었습니다. 하지만 마감무림에서 등장하는 한재선이라는 인물은 말 그대로 마감무림에 가장 적합한 인물인 것과 동시에 기존 무협 작가들이 선택하지 않았던 새로운 타입의 주인공입니다.


제가 마감무림을 신선한 소재, 그리고 신선한 캐릭터로 생각하는 데에는 바로 이 부분이 크게 작용을 했죠.



 그렇다고 해서 신선한 소재가 마냥 좋다고는 할 수가 없습니다. 마감이라는 소재는 신선하지만 동시에 양날검이 될 수 있다고 생각합니다. 마감무림의 주된 주재가 결국 한재선이라는 인물의 마감이라는 것에 휘말린 무림을 배경으로 하고 있습니다. 그런데 1권과 2권에서 나왔던, 즉 마감패턴이 언제까지고 계속된다면 매너리즘에 빠질 가능성이 높고, 마감무림을 보던 독자층들도 흥미를 잃을 가능성이 다분하다고 생각합니다.


 마감이라는 소재는 지금까지 많이 사용되지 않은 만큼 신선한 재미가 있지만, 그와 동시에 많이 사용되지 않았기 때문에 결국 그 소재를 어떻게 사용하는지는 전적으로 촌부 작가님에게 달려있지요. 한마디로 이 소재는 어떻게 사용하면 좋을지를 촌부 작가님 혼자서 생각하고 컨텐츠를 이끌어 내야한다는 겁니다. 기존에 많은 작가들이 사용한 소재들은 이미 가야될 길이 제시되어 있고, 기존 소재들을 가지고 수많은 시도를 해왔기 때문에 한 가지 소재로도 그 소재를 선택해서 작품을 쓰는 작가들은 이미 많이 존재하는 길에 몸만 맡기면 됩니다. 하지만 촌부님은 그게 아니죠. 그만큼 새로운 길을 개척하시는 촌부님은 홀로 생각하시기보다는 주위 분들에게 많은 의견을 물어보는 게 중요하다고 생각이 듭니다. 새로운 시도는 그만큼 신선하기도 하지만 그만큼 위험하다고도 생각하기 때문이지요.


 하지만 새로운 시도는 충분히 해볼 만한 도전이었다고 생각합니다.



 독자들은 자신들이 모르는 작가들의 세계를 동경합니다. 때문에 마감무림이라는 책에 끌릴 수밖에 없다고 생각합니다. 골수팬들도 충분히 즐길 수가 있는 이모 편집장님이 등장해서 인터넷에서 소문으로만 나돌던 진짜 장풍과 검강을 구사한 것이나 촛불집회에 참가하셨던 작가분께서 매의 눈에 걸려서 결국에는 이명박 대통령도 꺼뜨리지 못했던 자신의 촛불을 편집장이 꺼뜨렸다고 슬퍼한 이야기 등의 누구나 즐길 수 있는 여러 가지 재미가 한 책에 집약되어 있기 때문입니다. 때문에 골수팬들도 즐기고 신생 팬들도 즐기는 매우 좋은 책이라고 생각하고 저도 매우 재미있게 책을 읽을 수 있었습니다.


 덧붙여서, 물론 이모 편집장님께서 등장한 게 무조건 좋은 건 아니었습니다. 초인동맹에 어서오세요 6권에 표지에 등장했던 여성화 그림이 생각이 나서 남자인 저는 기분이 살짝 나빠졌었죠.

 

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마지막에 있는 덧붙여서에 있는 말은 장난입니다. 쮸쀼쮸쀼